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Conectividad y Energía: desafíos en el municipio de Arenal

Por: Katerin Erazo, Periodista




Arenal, un municipio estratégicamente ubicado en el departamento de Bolívar, se enfrenta a una serie de desafíos en términos de conectividad y energía mientras busca avanzar hacia un futuro digitalmente inclusivo. En el año 2023, la Línea de Jóvenes de la Fundación Paz & Reconciliación (Pares) realizó un informe sobre comunidades de conectividad, dentro del cual se caracterizaron diez municipios pertenecientes al Programa de Desarrollo con Enfoque Territorial (PDET), siendo Arenal uno de ellos, caracterizado por el investigador Néstor Sánchez.


Según este informe, con una extensión de 534 km² y una población de 19,743 habitantes, según datos ajustados al 2020, Arenal enfrenta retos significativos en su proceso de modernización y en el acceso equitativo a los servicios básicos. Situado entre los municipios de Río Viejo, Monte Cristo y Morales, Arenal abarca desde la majestuosa Serranía de San Lucas hasta la zona pantanosa de Cerro de Gómez, ofreciendo un paisaje diverso pero desafiante. A pesar de su riqueza natural, la conectividad y la energía siguen siendo esquivas para gran parte de sus habitantes, especialmente aquellos que residen en las veredas más alejadas.

La cabecera municipal, situada a 400 km de la bulliciosa ciudad de Cartagena de Indias, enfrenta su propio conjunto de desafíos. Aunque cuenta con una altura moderada de 65 metros sobre el nivel del mar y una temperatura promedio de 29°C, la falta de infraestructura tecnológica ha dejado a muchos de sus residentes desconectados en la era digital.


La situación se complica aún más al considerar el conflicto armado que aflige la región. Con la presencia de grupos como el ELN, las disidencias de las FARC y las Autodefensas Gaitanistas de Colombia, la seguridad territorial se ha convertido en una preocupación primordial. Las extorsiones y las amenazas acechan a las comunidades, obstaculizando cualquier intento de progreso y desarrollo.


Sin embargo, a pesar de estos desafíos, el municipio de Arenal también alberga un espíritu de resistencia y colaboración. Con 64 grupos de interés identificados, incluidas organizaciones de mujeres, LGTBIQ+, consejos de juventudes y cooperativas, la comunidad está lista para enfrentar los retos que se le presenten. La participación comunitaria es fundamental para superar las barreras que impiden el acceso a la conectividad y la energía.


En este contexto, el programa "Comunidades de Conectividad" se presenta como una oportunidad para impulsar el desarrollo y la inclusión digital en el municipio. Sin embargo, la falta de infraestructura tecnológica, la brecha digital y las preocupaciones de seguridad plantean desafíos significativos en su implementación.


La accesibilidad geográfica ofrece una luz de esperanza, con una comunicación relativamente fluida entre la cabecera municipal y los corregimientos cercanos. Sin embargo, el camino hacia una conectividad completa y sostenible aún está por ser trazado.


Según Sebastián Solano, coordinador de la Línea Jóvenes de la Fundación Paz & Reconciliación (Pares), en 2023, la Línea llevó a cabo una caracterización integral del municipio Arenal, Bolívar, en tres corregimientos para identificar las condiciones socioeconómicas, de acceso a servicios y conectividad. Los hallazgos principales de esta investigación fueron los siguientes:


En el análisis de las condiciones económicas y el acceso a servicios en el Municipio de Arenal, se destaca la predominancia de actividades agrícolas y la generalizada disponibilidad de servicios básicos como energía y agua. Sin embargo, la evaluación de la calidad del servicio eléctrico se pondera como regular y deficiente. En los tres corregimientos se evidencia una carencia de infraestructura tecnológica, lo cual a su vez repercute en la prestación de un servicio eléctrico de calidad y, en consecuencia, en la ausencia de redes de internet y telecomunicaciones en el territorio.


En cuanto a las condiciones de conectividad y acceso a tecnologías en el Municipio de Arenal, Solano mencionó que se caracterizan por desafíos evidentes. A pesar de su proximidad a la cabecera municipal, la limitada estabilidad en el suministro eléctrico limita la prestación y el acceso a servicios de telecomunicaciones.


En términos de acceso a internet fijo, el coordinador de la Línea Jóvenes de Pares, el 95% de los hogares encuestados manifestaron que no cuentan con este servicio, y solo un hogar tiene acceso a internet con baja velocidad y conexión inestable, sugiriendo limitaciones significativas en la infraestructura y red de la zona.



Informe “Comunidades de Conectividad (2023)”


Respecto al acceso a internet móvil en teléfonos celulares, el 50% de los encuestados tiene acceso, pero la conexión es baja e inestable, mientras que el otro 50% no tiene acceso, posiblemente debido a la mala calidad del servicio o señal débil. Existe una brecha digital muy amplia en el municipio, especialmente en sus zonas rurales, debido a la regular y deficiente calidad del servicio de energía eléctrica, la escasa infraestructura tecnológica y el limitado acceso a las TIC para el desarrollo personal y comunitario.



Informe “Comunidades de Conectividad (2023)”


Sebastián Solano explicó que el municipio enfrenta diversos desafíos y oportunidades. El principal desafío reside en la carencia de infraestructura tecnológica, lo que dificulta la implementación eficaz de servicios digitales. Por ende, se recomienda realizar inversiones sustanciales en la infraestructura eléctrica para asegurar la estabilidad de estos servicios en los corregimientos.


La amplia brecha digital, causada por la falta de redes de conectividad digital, representa otro desafío crucial. No obstante, esta situación también abre la oportunidad de implementar programas de formación que capaciten a la comunidad en el uso de dispositivos digitales, proporcionando acceso a información valiosa en internet.


La seguridad territorial, afectada por conflictos armados en la región, se posiciona como un desafío significativo que requiere una evaluación cuidadosa de su viabilidad y seguridad en colaboración con las autoridades competentes.


La presencia de procesos comunitarios en la región se revela como una oportunidad valiosa para facilitar la participación de la comunidad en programas, fomentando la colaboración y el trabajo en equipo.


A pesar de las dificultades para acceder al municipio, la comunicación efectiva entre la cabecera municipal y los corregimientos presenta una oportunidad para la construcción de infraestructura de telecomunicaciones en la región.


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